Il est écrit: TA PAROLE EST LA VERITE(Jean 17.17)... cela me suffit !

Entre le Ciel et l'enfer

(Évangélisation)

Connaissez-vous le jeu de la marelle ; ce jeu où, en sautant de case en case, on peut aller de la Terre au ciel ?
Quoique ce ne soit qu'un jeu, cet amusement nous montre déjà que le ciel n'est pas atteignable pour tous les participants !
Sans chercher à en rappeler les règles, j'aimerais quand même attirer votre attention sur ce jeu et plus particulièrement sur les paroles d'une chanson portant le même titre. Des paroles qui sont en mesure d'apporter leur concours à notre réflexion dominicale.

PRENDS GARDE OÙ TU METS TES PIEDS.

Qui ne voudrait pas "gagner" le Ciel ? Mais voilà..., le Ciel ne se gagne pas !
On ne joue pas avec le Ciel, on ne s'amuse pas avec son âme ! La vie n'est pas un jeu !
Vous ne pourrez jamais recommencer la partie si vous n'êtes pas arrivé au Ciel, car vous n'avez qu'une seule vie ici-bas, rien qu'une seule ! «il est réservé aux hommes de mourir une seule fois, après quoi vient le jugement» (Hébreux 9 : 27).

Dès lors, vous devez..., pardon..., NOUS devons tous regarder, non seulement où nous mettons les pieds, mais aussi, quels sont nos conseillers afin de savoir si nous prenons, oui ou non, la bonne direction, celle du Ciel !

Tout naturellement la phrase tirée de cette chanson m'a conduit à quelques passages des saintes Écritures. Notre bonne vieille Bible n'est pas avare de conseils pour nous mettre en garde et nous exhorter à prendre - ET À GARDER - la voie droite. Sachons y prêter attention et retenir ce qu'elle nous dit !
Elle est comme une carte qui nous montre le chemin à suivre pour être reçus dans le Royaume de Dieu plutôt que d'être jetés en enfer ; elle est une lumière sur notre sentier (Psaume 119 : 105).

Prends garde à toi et veille attentivement sur ton âme, tous les jours de ta vie... Deutéronome 4 : 9

Prends garde à ton pied, lorsque tu entres dans la maison de Dieu; approche-toi pour écouter... Ecclésiaste 5 : 1

Entre le Ciel et l'enfer il y a un abîme infranchissable (Luc 16 : 26).

Un abîme qui n'existe pas entre la Terre et le Ciel ou entre la Terre et l'enfer. On peut aller facilement vers l'un ou vers l'autre.
Pour aller au Ciel ? C'est très simple ! Il n'y a qu'un seul chemin qui est clairement défini, un chemin étroit, certes !
Par contre, pour aller en enfer, il y en a dix mille et bien plus encore ! Là non plus, vous ne pouvez pas vous tromper..., il suffit de suivre la foule !

Quand je dis "dix mille", j'exagère puisque ces dix mille ne forment, dans leur ensemble, qu'un seul chemin.
En réalité, c'est un seul chemin où il y a de nombreuses ramifications. Certaines d'entre elles sont séduisantes et laissent supposer que ceux et celles qui s'y engageront n'auront pas choisi la voie la plus mauvaise.

Dans leur for intérieur, ces personnes penseront que, parce qu'elles n'ont ni tué, ni volé, elles sont sur le bon chemin et que le "Bon Dieu" leur donnera le Paradis SANS CONFESSION ! Elles le croiront d'autant plus facilement si elles ont semé quelques bonnes oeuvres, tout au long de leur route.
Mais voilà..., nous n'irons pas tous au Paradis !
Seuls ceux qui auront emprunté le chemin étroit - et qui y seront restés - entreront dans le Royaume des Cieux !

Il n'y a qu'un seul chemin..., et ce chemin s'appelle : JÉSUS !

Jésus lui dit (à Thomas): JE SUIS LE CHEMIN, la vérité, et la vie. Nul ne vient au Père QUE PAR MOI. Jean 14 : 6

Il n’y a de salut en aucun autre ; car il n’y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés. Actes 4 : 12

Entre le Ciel et l'enfer, il y a donc un choix à faire...

Un choix qui ne peut laisser personne indifférent.
Dès l'instant où la pensée de l'éternité a été renouvelée dans un coeur et qu'il a quelques inquiétudes quant à son sort éternel, il est à peu près certain que personne ne se permettra de dire : "entre les deux mon coeur balance".
Ou bien il fera taire cette pensée de l'éternité, ou bien il cherchera à savoir comment avoir l'assurance d'aller au Ciel.

L'imagerie populaire a su dépeindre l'enfer pour faire peur aux hommes ; des images qui devaient pousser les hommes et les femmes à chercher un refuge auprès de l'Église.
Toutefois, cette imagerie est trompeuse, car, nous ne vivons plus au Moyen Âge, raison pour laquelle le monde d'aujourd'hui se rit de ces représentations puériles où Satan est représenté de façon grotesque.

Néanmoins, entre le Ciel et l'enfer - que l'on y croit ou que l'on n'y croit pas - il y a une différence que les hommes connaissent très bien.
En effet, lorsqu'ils parlent de certaines îles sous les tropiques, ils n'hésitent à les cataloguer de "paradisiaques". De même ils savent parler "d'enfer" lorsque certaines situations s'y prêtent.

D'où leur vient ce langage si ce n'est de la Bible ?
Si ce n'est qu'ils ont en eux la pensée de l'éternité !
Ils l'ont, sans pour autant avoir la moindre assurance quant à leur avenir éternel !

Ils peuvent tout juste mettre en avant que Dieu est bon et espérer qu'ils bénéficieront de sa bonté sans toutefois être pleinement convaincus qu'ils entreront bien dans ce Paradis.
Un Paradis bien différent que ces îles paradisiaques où les gens meurent comme tous les autres !
Ils meurent pour entrer dans l'éternité afin d'être – pour toujours - dans le vrai Paradis ou bien dans ce lieu où il y aura des pleurs et des grincements de dents : l'enfer !

Entre le Ciel et l'enfer, il y a..., tout un monde qui fourmille.

Un monde qui semble aller dans tous les sens sur cette bonne vieille Terre. En réalité, en y regardant plus attentivement - en y regardant TRÈS attentivement – ils ne marchent pas d'une façon désordonnée. Il y a deux groupes de personnes qui se démarquent l'un de l'autre ; les uns vont dans une direction, les autres dans une autre.

Dans quelle direction vas-tu ? Ciel ou enfer ?
Peut-être as-tu le sentiment d'être dans la foule qui cherche à t'entraîner avec elle ?
Peut-être es-tu contraint de jouer des coudes pour aller à contre-courant en suivant Jésus-Christ ?
Mais peut-être aussi, fais-tu partie de ceux qui se laissent aller ?
Peut-être suis-tu le mouvement en faisant comme presque tout le monde ? Ce monde, dont certains de ma connaissance disaient : "On verra bien une fois qu'on sera de l'autre côté !" Quelques-uns sont déjà partis de l'autre côté !
Désormais..., et ÉTERNELLEMENT, ils vont connaître ce que c'est que de vivre sans Christ, de vivre loin de Dieu !

Entre le Ciel et l'enfer, il y a... notre décision.

La nôtre ! La seule qui fera que nous irons dans un chemin plutôt que dans l'autre. Ne pas prendre de décision, c'est déjà avoir pris la position de ne rien faire pour chercher le Royaume de Dieu !
Quant à regarder au comportement des autres pour ne pas s'engager sur le chemin étroit qui conduit à la vie éternelle, c'est mépriser son âme immortelle !

Peu importe que les chrétiens de notre entourage ne vivent pas un témoignage à la gloire de Dieu.
C'est de NOS péchés qu'il sera question lorsque nous nous présenterons devant Dieu ! PAS DES LEURS ! Chacun devra rendre compte de SA vie !
La bonne ou mauvaise conduite des autres n'aura aucune influence le jour où nous devrons rendre compte de notre vie. Le jour où nous passerons en jugement et que le livre de notre vie sera ouvert. Un livre où tout est enregistré (comme dans notre mémoire), mais où de nombreuses pages peuvent être effacées si nous avons accepté Jésus comme Sauveur ET Seigneur de notre vie.

Bien entendu je dis cela pour ceux et celles qui ne connaissent pas le Seigneur, ceux qui n'ont pas encore fait la paix avec lui, ceux qui ont vécu jusqu'à ce jour sans se soucier de lui.
Je leur dis qu'ils doivent comprendre que ce ne sont pas les chrétiens fidèles ou infidèles qui ont porté les péchés d'autrui.
Si c'était le cas, il est évident que la conduite de certains enfants de Dieu serait un handicap pour que d'autres s'engagent dans le chemin étroit. Fort heureusement...

C'EST LE SEIGNEUR JÉSUS QUI LES A PRIS SUR LUI !

... il était blessé pour nos péchés, Brisé pour nos iniquités; Le châtiment qui NOUS donne la paix est tombé sur LUI... Esaïe 53 : 5

Si le Seigneur Jésus a accompli cette oeuvre pour sauver TOUS les hommes, la réalité est bien différente étant donné que chacun a le libre arbitre pour conduire sa vie comme il l'entend en se mettant ou non, au bénéfice de l'oeuvre accomplie par le Seigneur en faveur de tous les hommes !
C'est pourquoi nous ne sommes pas surpris de lire dans le livre d'Esaïe - sept versets plus loin - une précision supplémentaire qui doit nous mettre la puce à l'oreille :

... il a porté les péchés de beaucoup d’hommes... (beaucoup..., ce n'est pas TOUS) Esaïe 53 : 12

... lui, qui n'a fait que porter le péché d'un grand nombre... (v. Sefarim, Bible du Rabbinat français)

Que deviendront les personnes pour qui il n'a pas porté les péchés ?
Plus exactement... :
Que deviendront les personnes qui n'ont pas voulu que Jésus les prenne sur lui ?

Le salaire du péché étant la mort (Romains 6 : 23), le pécheur doit donc mourir, c'est-à-dire, en langage spirituel : ÊTRE SÉPARÉ DE DIEU ÉTERNELLEMENT ! Jeter en enfer !

Qu'est-ce que l'Enfer ?
C'est avant tout un endroit qui a été préparé par Dieu, certainement avant la création de l'homm, puisqu'il a été préparé pour le diable et ses anges :

... le feu éternel qui a été préparé pour le diable et pour ses anges. Matthieu 25 : 41

«Pour le diable et pour ses anges» ; pour les anges qui ont suivi Lucifer lorsqu'il s'est révolté contre Dieu.
Cet endroit est bien réel, si réel que les démons tremblent à l'idée d'y être jeté (Jacques 2 : 19 ; Matthieu 8 : 29). Eux, ils ont connu le Ciel et savent très bien ce que cela signifie de vivre loin de la présence de Dieu.

Et toi qui n'as pas encore fait la paix avec le Créateur, trembles-tu à la pensée que tu pourrais les rejoindre étant donné que l'enfer – l'étang ardent de feu et de soufre - est aussi réservé aux hommes ? «Le Seigneur sait délivrer de l’épreuve les hommes pieux, et réserver les injustes pour être punis au jour du jugement» (2 Pierre 2 : 9).

L'enfer...  PRÉPARÉ pour le diable et ses anges, mais aussi l'enfer... RÉSERVÉ pour :

- Ceux qui ont refusé de prendre le chemin étroit qui conduit vers le Ciel ;
- Ceux qui ne se sont jamais décidés à suivre Jésus ou encore ;
- Ceux qui ont décidé de revenir à leur ancienne vie, celle où ils vivaient sans Christ.

Sans aucun doute, nous connaissons tous des personnes qui font partie d'un de ces trois groupes qui viennent d'être cités, mais...

- Nous qui connaissons Jésus-Christ pour l'avoir accepté comme Sauveur et Seigneur de notre vie ;
- Nous qui nous nous attachons le mieux possible aux saints commandements ;
- Nous qui connaissons, par les Écritures, ce lieu de tourments où «il y aura des pleurs et des grincements de dents» ;
- Nous qui connaissons la fin de ceux et celles qui n'obéissent pas à l'Évangile (2 Thessaloniciens 1 : 8 ; 1 Pierre 4 : 17)...

Que faisons-nous pour éviter l'enfer à ceux qui nous entourent et particulièrement ceux que nous aimons ? Que faisons-nous pour les arracher du feu (Jude 1 : 23) ?

Entre le Ciel et l'enfer, il y a... NOUS !

Nous qui avons déjà bénéficié de la grâce et du pardon de Dieu !
Nous qui sommes appelés "ambassadeurs de Christ ", "témoins du Seigneur Jésus ". Comment témoignons-nous de la grâce de Dieu qui nous a été faite ?

Nos péchés ont été pardonnés, mais qu'en est-il des péchés de ceux de notre famille, de ceux de nos amis ?
Leur avons-nous dit qu'ils doivent se repentir et que la mort n'est pas la fin de tout ?
«J’ai prêché la repentance», disait l'apôtre Paul dès qu'il fut converti !

... à ceux de Damas d’abord, puis à Jérusalem, dans toute la Judée, et chez les païens, j’ai prêché la repentance et la conversion à Dieu, avec la pratique d’oeuvres dignes de la repentance...Actes 26 : 20

Ce jeune converti ne faisait rien d'extraordinaire, il ne faisait que suivre les enseignements de son Seigneur qui est aussi NOTRE Seigneur !

... la repentance et le pardon des péchés seraient prêchés en son nom (au nom de Jésus) à toutes les nations... Luc 24 : 47

La repentance : c'est le message inévitable du nouveau Testament !

Repentez-vous donc et convertissez-vous, pour que vos péchés soient effacés... Actes 3 : 19

Je (Jésus) vous le dis. Mais
si vous ne vous repentez, vous périrez tous également. Luc 13 : 3 et 5

Entre le Ciel et l'enfer, il y a... ceux qui nous écoutent !

Ceux qui doivent prendre en considération la bonne nouvelle du message de l'Evangile... savoir que leurs péchés peuvent être pardonnés !

C'est à nous de leur faire comprendre qu'ils doivent se repentir de leurs péchés et se préparer pour l'au-delà, qu'il faut le faire sans attendre étant donné que la mort peut survenir à tout moment !
Si nous accomplissons fidèlement notre mission, c'est alors que le Saint-Esprit pourra les convaincra de péchés !
Se laisseront-ils convaincre?
Ce n'est pas notre affaire !
C'est une affaire entre Dieu et la personne qu'il a interpellée pour lui montrer le chemin à suivre afin qu'elle ne soit pas perdue éternellement.

Es-tu prêt (e) à rencontrer ton Dieu ? Je dis bien TON Dieu, car, que tu le veuilles ou non, il est Ton Dieu, TON Créateur !
Il peut aussi devenir TON Sauveur ou TON Juge !

Qui sait si le Saint-Esprit n'a pas déjà touché ton coeur un jour ou l'autre au point que tu sentes mal à l'aise ?
Si c'est le cas, cette "gêne" est un des signes qui révèle que ta vie n'est pas en ordre et que Dieu te tends la main pour te faire grâce et pardonner TOUS tes péchés.
«Prépare-toi à la rencontre de ton Dieu,» nous dit le prophète (Amos 4 : 12). Es-tu prêt ? Sommes-nous prêts à cette rencontre inévitable ?

.. tenez-vous prêts, car le Fils de l’homme viendra à l’heure où vous n’y penserez pas. Matthieu 24 : 44

Être prêts, soit pour l'enlèvement de l'Église, soit pour franchir la frontière de la mort ! Prêts pour rendre compte de la vie que Dieu nous a donnée !

On raconte qu'un roi avait un bouffon formidable, à tel point que le monarque lui avait donné un sceptre pour le consacrer "roi des fous" tout en lui recommandant de donner ce sceptre à celui qui serait plus "fou" que lui ; ce qui paraissait inimaginable.
Bien des années passèrent sans que le fou du roi ait trouvé plus fou que lui. Comme cela semblait impossible, il avait abandonné ses recherches, mais la providence vînt à son secours le jour où le roi se trouva couché sur son lit de mort. À ses côtés, le fidèle bouffon et son sceptre.
Le bouffon demanda alors à son souverain s'il s'était préparé pour ce départ.
À la réponse négative du roi, le bouffon tendit son sceptre au roi en lui disant:
"Sire, ce sceptre vous revient de droit, car j'ai trouvé enfin plus fou que moi. Vous partez pour un long voyage et vous ne vous êtes pas préparé!

La mort n'est pas la fin de tout, l'Ancien Testament et le Nouveau se rejoignent pour dire qu'il y aura une résurrection !

Plusieurs de ceux qui dorment dans la poussière de la terre se réveilleront, les uns pour la vie éternelle, et les autres pour l’opprobre, pour la honte éternelle. Daniel 12 : 2

... l’heure vient où tous ceux qui sont dans les sépulcres entendront sa voix, et en sortiront.Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la vie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement. Jean 5 : 28-29

Nous n'irons pas tous au Paradis ! Voilà ce que nous enseigne l'Ecriture depuis la Genèse à l'Apocalypse, mais une chose est certaine : tous nous ressusciterons et tous nous passerons en jugement.

Ceux qui appartiennent à Jésus-Christ passeront devant son tribunal : «il nous faut tous comparaître devant le tribunal de Christ, afin que chacun reçoive selon le bien ou le mal qu’il aura fait, étant dans son corps» (2 Corinthiens 5 : 10).

Quant aux autres ils comparaîtront tous devant le grand trône blanc : «Et je vis les morts, les grands et les petits, qui se tenaient devant le trône. Des livres furent ouverts. Et un autre livre fut ouvert, celui qui est le livre de vie. Et les morts furent jugés selon leurs oeuvres, d’après ce qui était écrit dans ces livres.... Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l’étang de feu» (Apocalypse 20 : 11-15).

Que dire de plus ? Sinon rappeler qu'entre le Ciel et l'enfer il y a un gouffre infranchissable ; qu'une fois passée la frontière de la mort, on ne pourra plus recommencer la partie pour aller au Ciel comme il est possible de le faire au jeu de la marelle !
On ne pourra plus recommencer cette vie où de multiples occasions ont été données pour faire la paix avec Dieu ou... LA REFAIRE si nous nous sommes détournés de lui.

Nous ne pourrons pas recommencer notre vie pour prendre un nouveau départ, mais aujourd'hui...

Nous pouvons entrer dans une nouvelle vie avec Jésus pour Sauveur et Seigneur !

Tournez-vous vers moi, et vous serez sauvés, Vous tous qui êtes aux extrémités de la terre! Car je suis Dieu, et il n’y en a point d’autre. Esaïe 45 : 22

Venez à moi, vous tous qui êtes fatigués et chargés, et je vous donnerai du repos. Prenez mon joug sur vous et recevez mes instructions, car je suis doux et humble de coeur; et vous trouverez du repos pour vos âmes. Matthieu 11 : 28-29

Entre le Ciel et l'enfer..., entre ton éternité dans le Paradis ou ton éternité dans l'étang ardent de soufre et de feu, il y a TA décision, rien que TA décision qui doit être prise indépendamment de la conduite de ceux qui t'entourent.
C'est une affaire entre Dieu et toi !
C'est lui, et personne d'autre qui a donné les conditions pour entrer dans SON Royaume. Ne pas vouloir tenir compte de SES instructions, de SON amour et de la grâce qui l'accompagne, c'est faire injure à celui qui a donné sa vie sur la Croix pour porter le péché de beaucoup d'hommes !

A l'opposé, confesser son péché, l'abandonner et suivre Jésus c'est prendre la bonne direction, celle ou le Seigneur a préparé une place pour ceux qui l'aiment.

Je (Jésus) vous le dis, il y aura plus de joie dans le ciel pour un seul pécheur qui se repent, que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui n’ont pas besoin de repentance. Luc 15 : 7

Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Père. Si cela n’était pas, je vous l’aurais dit.
Je vais vous préparer une place. Jean 14 : 2

J’en prends aujourd’hui à témoin contre vous le ciel et la terre: j’ai mis devant toi la vie et la mort, la bénédiction et la malédiction.
Choisis la vie, afin que tu vives... Deutéronome 30 : 19

Les textes bibliques, sans indication particulière, sont tirés de la Bible Segond.
J-M Ravé le 6 août 2011 - CP 474 - 2300 Chaux-de-Fonds - Suisse

C031112